De landing in Normandië op 6 juni 1944 was zonder twijfel de meest complexe militaire operatie die ooit is georkestreerd.

Op 6 juni 1944, ook bekend als D-Day, lanceerden de geallieerden Operatie Overlord, de codenaam voor de Slag om Normandië. Meer dan 6.000 oorlogsschepen, transportschepen en landingsvaartuigen brachten de bevrijdingstroepen over het Kanaal, terwijl duizenden vliegtuigen de armada ondersteunden.

brigade d infanterie canadienne bernieres gilbert alexander milne canada. ministere defense bibliotheque et archives canada pa122765 3

Die ochtend waren 14.000 van de 135.000 geallieerden die in Normandië landden of per parachute neerstortten Canadezen, waardoor Canada de op twee na grootste troepenmacht werd, na de Verenigde Staten en Groot-Brittannië.

Het strandgebied met de codenaam Juno werd bestormd door de 3e Infanteriedivisie en de 2e Canadese Pantserbrigade, waarbij de kustdorpen Graye-sur-Mer, Courseulles-sur-Mer, Bernières-sur-Mer en Saint-Aubin-sur-Mer werden bevrijd.

De Canadese soldaten moesten de Duitse kustverdediging vernietigen en dan landinwaarts oprukken naar het vliegveld van Carpiquet. Zij moesten ook verbinding maken met de troepen die landden in de Britse sectoren Goud en Zwaard.

Courseulles werd bevrijd door de 7de Canadese Infanterie Brigade bestaande uit de Regina Rifles, de Royal Winnipeg Rifles en de Canadian Scottish, ondersteund door de tanks van de 1st Hussars, het 12de en 13de Regiment Veldartillerie en de Royal Canadian Engineers.

Aan het eind van de dag hadden de Canadezen een sterk bruggenhoofd, een tiental kilometers diep landinwaarts.

De Canadezen verloren 1.074 man, 359 van hen sneuvelden. De tien weken durende Normandische campagne kostte Canada meer dan 18.000 slachtoffers, waaronder ongeveer 5.500 doden. De meesten van hen liggen begraven op de twee Canadese militaire begraafplaatsen van Bény-sur-Mer-Reviers en Cintheaux-Bretteville-sur-Laize.

Belangrijkste plaatsen in de Juno Beach omgeving :

  • Juno Beach Centre : het enige Canadese museum van de Normandische landingsstranden,
  • Juno Park : rondom het museum liggen de overblijfselen van het verdedigingsbolwerk dat tijdens de Duitse bezetting werd gebouwd en bekend staat als de Atlantikwall. Canadese gidsen van het Juno Beach Centre geven van juli tot oktober rondleidingen van 45 minuten over deze historische plek.
  • Het huis van de Canadezen (famous house) : Het eerste huis bevrijd uit Frankrijk over zee op 6 juni 1944,
  • Canadese Militaire Begraafplaats : Hier liggen de 335 soldaten van de 3de Canadese Divisie begraven die op 6 juni 1944 in de omgeving van Juno Beach landden en bij de gevechten betrokken waren.

Te zien in de rubriek :

Begin van pagina